Jacques Marchand, le chef fondateur de l'OSR

Il est impossible de parler de l’Orchestre symphonique régional Abitibi-Témiscamingue sans y associer le nom de Jacques Marchand, qui en est le fondateur, le directeur artistique et le chef depuis près de 30 ans.

Après des études supérieures à l’École de musique Vincent d’Indy et à la Faculté de musique de l’Université McGill, Jacques Marchand devient le pianiste attitré de deux grandes interprètes de la chanson québécoise, Pauline Julien (1972 à 1980) et Renée Claude (1980 à 1983). Au terme de plusieurs années consacrées à la vie de tournée au Québec et à l’étranger, il décide de poser ses valises à Rouyn-Noranda, sa ville natale. Il devient professeur de musique au Centre musical En sol mineur et commence alors à germer un rêve un peu fou qui deviendra néanmoins réalité : la mise sur pied, en 1987, d’un orchestre symphonique régional. En 1993, il fonde l’Ensemble Aiguebelle, un orchestre de chambre qui fait appel à une douzaine de musiciens de l’OSR. Plus tard, c’est le chœur symphonique qui ajoute sa voix aux activités de l’orchestre.   

Les projets que développe Jacques Marchand en Abitibi-Témiscamingue cohabitent avec des activités menées hors-frontière. Dans les années 1990, il se rend à quelques reprises en République tchèque, où il réalise des stages auprès des maestri Otakar Trhlik, Frantisek Vajnar et Zdenec Bilek. Il est aussi le chef invité lors du 25e anniversaire du Mary Washington College Symphonic Orchestra de Frederiksburg, en Virginie. À cette occasion, il créée Un dimanche à Poznan, une pièce qu’il a composée. En 2001, on le retrouve en Estonie avec le guitariste Rémi Boucher (www.remiboucher.com), un Abitibien qui connaît beaucoup de succès sur la scène internationale. Ensemble, ils enregistrent, avec l’Orchestre symphonique d’Estonie, le Concerto d’Aranjuez, ainsi que Les quatre éléments, un concerto qu’il a composé pour le guitariste.

Compositeur toujours actif, Jacques Marchand a créé la trame musicale du spectacle historique à grand déploiement Le Paradis du Nord, une production de la Troupe À cœur ouvert (www.leparadisdunord.com) qui a tenu l’affiche à La Sarre pendant sept ans. En mars 2012, on assiste à la création de la Cantate nordique pour choeur et orchestre, sa plus récente œuvre jouée lors du concert gala qui célèbre le 25e anniversaire de l’OSR.